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Sainteté, Père et Maître,

Béni soit celui qui vient au nom du Seigneur !

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Votre présence parmi nous aujourd’hui, sous la coupole dorée de cette magnifique cathédrale de Saint-Alexandre-de-la-Neva est une source de joie et une grande bénédiction pour nous tous.

Le don de votre venue au siège de notre archevêché constitue pour lui un grand événement pour plusieurs raisons. Il témoigne avant tout de votre amour paternel incessant pour votre exarchat patriarcal disposant d’une large autonomie interne. Car c’est bien une relation maternelle, et non pas simplement une relation institutionnelle, qui nous lie avec l’Église Mère. Nous sommes en effet réunis ici aujourd’hui en famille dans la Maison de notre Dieu, car vous êtes pour nous tous notre Père spirituel.

Notre choix de nous tenir sous l’omophore du patriarche œcuménique renouvelle et prolonge d’une certaine manière l’ancien régime de l’exarchat patriarcal qu’avait jadis connu l’ancienne métropole de Kiev, mère des villes russes, avant qu’il ne fût supprimé en 1687, après que le Tsar l’eut soumise à la surveillance spirituelle du patriarche de Moscou et que le patriarche œcuménique Denys IV y eut consenti à la condition qu’elle conservât son autonomie d’exarchat patriarcal en référence au patriarche œcuménique.

Votre présence parmi nous aujourd’hui est aussi bel et bien un don puisqu’elle nous rappelle d’une manière exceptionnelle le sens du privilège que représente le fait d’être en lien avec le premier siège de l’Église orthodoxe, avec la tête du corps ecclésial, ce qui ne constitue pas seulement un grand honneur, mais aussi une grande responsabilité si nous voulons répondre de manière véridique à la hauteur de la mission exceptionnelle confiée à notre exarchat pour ce qui a trait aux relations tant inter-orthodoxes qu’inter-ecclésiales.

D’ailleurs, votre venue confirme ainsi que notre relation avec la source intarissable du riche héritage spirituel de l’Église orthodoxe, que nous avons reçu de l’Église Mère, agit comme un garant du sérieux de notre témoignage dans la société au sein de laquelle nous vivons et qui a tant besoin d’être éclairée. Sur ce point, il est indéniable que notre Exarchat peut jouer un rôle clé en construisant des ponts entre notre Matrice ecclésiale byzantine et notre héritage spirituel russe, entre les chrétientés d’Orient et d’Occident, de même qu’entre la Tradition et la Modernité.
Bien évidemment, votre présence est également une bénédiction pour moi personnellement, car elle me renforce dans la mission que vient de me confier l’Église Mère sous l’inspiration du Saint-Esprit, mission à laquelle je me consacrerai fidèlement tous les jours de ma vie.

Pour toutes ces raisons, en vous souhaitant la bienvenue parmi nous en ce jour, nous rendons grâce au Dieu tri-unique pour votre sollicitude paternelle, continuelle et multiple, en nous écriant :
Hosanna au plus haut des cieux !